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Le département rendra hommage à Eugène Christophe, une légende du Tour de France

mardi 6 novembre 2012 par Rédaction

Le département des Hautes-Pyrénées rendra hommage à Eugène Christophe , celui qui était surnommé de son vivant « Le vieux Gaulois ». Sur le tour de France 1913, dans la descente du Tourmalet, il fut renversé par une voiture et brisa sa fourche. A l’époque, toute assistance en course était interdite. Il effectua alors une marche d’environ 15km pour rejoindre la forge de Joseph Bayle, à Sainte-Marie-de-Campan. Il procéda lui-même à la réparation. L’incident lui valut 4 h de retard sur les premiers et il vit s’envoler tout espoir de remporter, à 28 ans, la Grande Boucle. Une légende était née. Elle fait partie des grandes épopées du cyclisme.

Le Conseil général et son président Michel Pélieu ont décidé de marquer ce centième anniversaire d’une façon éclatante. La date à retenir : le 8 juin, 2013, trois semaines avant le départ de la plus grande épreuve cycliste du monde, plusieurs évènements se dérouleront en présence de Christian Prudhomme, directeur du TDF et du petit-fils d’Eugène Christophe.

Un centenaire bien fêté

Le programme

Samedi 8 iuin 2013

- Inauguration à Sainte-Marie de Campan d’une statue monumentale,
oeuvre du grand sculpteur bigourdan Yves Lacoste . Cette cérémonie se fera en présence de Christian Prudhomme, directeur du Tour de France.

- Reconstitution géante et fidèle avec de nombreux cyclos escaladant le
Tourmalet sur des vélos d’avant-guerre. A l’endroit précis où Christophe
sentit sa fourche se briser, une stèle sera dévoilée. Les cyclos mettront le vélo sur l’épaule, comme le champion jadis. A Sainte-Marie de Campan, une forge sera installée et un forgeron refera très fidèlement la même réparation que celle du 9 juillet 1913. Ainsi les cyclos et les spectateurs pourront-ils prendre conscience de l’acte inouï accompli par "Le Vieux Gaulois".

- Vernissage à l’ancien Relais des Pyrénées du regretté Laurent Fignon, à Bagnères de Bigorre, d’une grande exposition : (1913-2013 : quand
l’histoire forge la légende du Tour). Grâce à des documents
exceptionnels prêtés par la famille Christophe, le visiteur revivra sa
carrière ainsi que la grande époque des forçats de la route. Mis à part
une exposition au Comité International Olympique à Genève, jamais ces objets et documents n’avaient été offerts au public. En outre, des
collectionneurs prêteront leurs vélos d’époque et d’autres objets inédits.

L’entrée à toutes ces manifestations sera totalement gratuite.