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12ème édition de la Montée du Géant du Tourmalet, Souvenir Laurent Fignon

samedi 4 juin 2011 par Rédaction

GALERIE PHOTOS (105 CLICHÉS)

Ce samedi 4 juin 2011, le Conseil Général des Hautes-Pyrénées a organisé la 12ème édition de la Montée du Géant du Tourmalet, parrainée et en présence de Miguel Indurain, quintuple vainqueur du tour de France.

Cette randonnée cycliste festive et conviviale se déroule chaque année le premier samedi du mois de juin. Elle marque le début de la saison cycliste estivale avec l’ouverture des cols pyrénéens. Au rythme des bandas, sous une pluie glaciale et parfois dans le brouillard, 800 cyclos ont accompagné la statue du Géant du Tourmalet (œuvre de Jean-Bernard Métais) exposée l’hiver dans le parc de l’ancien Centre Laurent Fignon à Gerde jusqu’à ses quartiers d’été au Col du Tourmalet à 2115m d’altitude.

Cette année, deux points de ravitaillements gastronomiques, à La Mongie et au Col du Tourmalet, étaient proposés aux participants… Porc noir de Bigorre, haricots tarbais (offerts par la Coopérative et cuisinés gracieusement par Jacques Barrère), vin de Madiran, fromage de brebis de Bruno Amblard (produit sur les pentes du col) et les gâteaux géants du Syndicat Départemental des Boulangers ont régalé les cyclistes particulièrement méritants dans de difficiles conditions atmosphériques.

A partir de 2011, la manifestation qui s’appelait jusqu’à présent « Montée du Géant du Tourmalet » devient « la Montée du Géant du Tourmalet, Souvenir Laurent Fignon » en hommage au grand Champion, haut-pyrénéen d’adoption.

Laurent Fignon, très attaché au département des Hautes-Pyrénées, avait ouvert un centre de stages cyclistes pour amateurs et professionnels à Gerde, au pied du Tourmalet. Participant à la Montée du Géant du Tourmalet en 2008, il était particulièrement impliqué auprès du Conseil Général pour l’organisation de cet événement annuel, devenu le rendez-vous des amateurs de vélos, grimpeurs de cols et inconditionnels de ce col mythique.

Inauguration de la Voie Laurent Fignon

Grâce à la création d’une nouvelle route, plus large, pour accéder au Tourmalet, via Superbarèges, le Conseil Général des Hautes-Pyrénées et la commune de Barèges ont décidé de dédier aux cyclistes la route traditionnelle par le Pont de la Gaubie. Ainsi, cet itinéraire historique du Tour depuis 1910 deviendra la « Voie Laurent Fignon ». Elle ne sera accessible qu’aux cyclistes, uniquement dans le sens de la montée, sur 2,7 km et 200 mètres de dénivelé positif.

L’inauguration de la Voie Laurent Fignon a eu lieu après un bon repas servi à l’auberge du Tourmalet, chez Marie-Christine Vignolles, en présence du fils de Laurent Fignon, Jérémy et de son épouse Valérie, tous deux très émus. La nouvelle signalétique spécifique à cette voie a été dévoilée et un hommage a été rendu à Laurent Fignon par Michel Pélieu, président du Conseil général, en présence de Miguel Indurain, et de diverses personnalités.

Bref, une bien belle journée. A la hauteur du champion et de l’homme courageux contre la maladie qu’a été Laurent Fignon.

Tout savoir sur le tracé de la Voie Laurent Fignon (.pdf ci-dessous)

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Interview de Michel Pélieu, président du Conseil général des H-P
Discours de Manu Corret, maire de Barèges

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5 juin 2011
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