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Décès d’un brigadier du 1er RHP de Tarbes en Afghanistan

samedi 19 juin 2010 par Rédaction

Un soldat français engagé avec les forces de l’Otan en Afghanistan a été tué vendredi par un tir d’artillerie insurgé, a annoncé samedi l’Elysée, précisant qu’il s’agissait d’un brigadier du premier régiment de hussards parachutistes de Tarbes ;

Ce décès porte à 44 le nombre de soldats français morts en Afghanistan depuis leur déploiement dans ce pays en janvier 2002.

De source proche du dossier, il s’agirait d’un homme de 27 ans originaire de Guadeloupe.

Le brigadier se trouvait sur un poste de combat lorsqu’il a été atteint par un tir d’artillerie d’insurgés qui a également blessé un interprète afghan, a expliqué la présidence de la République dans un communiqué.

Selon l’état-major des armées à Paris, l’incident s’est produit sur un "poste de combat" avancé situé au sud de la base française de Tagab et à une soixantaine de kilomètres au nord-est de Kaboul.

"Ce poste de combat a été vraisemblablement atteint par un tir de canon sans recul, une arme anti-char", a précisé l’amiral Christophe Prazuck, de l’état-major.

Les deux blessés "très graves" ont été ensuite héliportés vers l’hôpital militaire français de l’aéroport international de Kaboul, où le brigadier a succombé à ses blessures.

"L’interprète afghan est toujours en soins intensifs mais ses jours ne sont plus en danger", a ajouté l’amiral Prazuck.

Toujours selon lui, les forces françaises ont répliqué par un tir de missile Milan en direction des trois tireurs, repérés dans les environs du poste de combat.

Ce poste est situé sur une route stratégique que les forces françaises et afghanes tentent d’arracher au contrôle des talibans, l’axe Vermont, entre la base de Tagab, au sud de la province de Kapisa, et le district de Surobi, plus au sud et dont la responsabilité leur incombe également.

Nicolas Sarkozy, qui a appris "avec une grande tristesse" ce décès vendredi soir, "présente à la famille de la victime et à ses proches ses plus sincères condoléances et s’associe à leur douleur. Il souhaite un prompt rétablissement au blessé. Ses pensées vont également à ses compagnons d’armes", indique encore le communiqué de l’Elysée.

En des termes similaires, le Premier ministre François Fillon et le ministre de la Défense Hervé Morin ont exprimé leur émotion et adressé leurs condoléances à la famille de la victime.

Les pensées de François Fillon "vont également à l’interprète afghan blessé", ajoute le communiqué de Matignon.

Le dernier drame impliquant des soldats français en Afghanistan s’était produit le 7 juin. Le sergent-chef Konrad Rygiel, un légionnaire d’origine polonaise issu du 2e REP de Calvi (Haute-Corse), avait été tué par une roquette anti-char tirée par des talibans, et trois autres blessés par balles, dans la même région.

Deux journalistes de France 3, toujours aux mains des talibans, y ont également été enlevés fin décembre.

La France compte à ce jour quelque 3.750 soldats sur le théâtre des opérations afghan, dont près de 3.500 en Afghanistan même. La plupart sont stationnés en Kapisa et Surobi.

Quelque 275 soldats étrangers ont été tués depuis le début de l’année 2010 en Afghanistan, selon un bilan établi par l’AFP à partir des chiffres du site internet indépendant icasualties.org. En 2009, 520 soldats de l’Otan avaient trouvé la mort en Afghanistan.

Les portes ouvertes de ce week-end annulées

En mission sur ce théâtre d’opérations depuis plusieurs mois, l’escadron auquel il appartenait doit revenir en France dans quelques trois semaines.

Le 1er RHP avait organisé ses Portes Ouvertes ce samedi et dimanche ; elles sont annulées mais l’arrivée du semi-marathon dans l’enceinte du quartier demain matin est maintenue.

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Communiqué du maire de Tarbes

Apprenant le décès en Afghanistan d’un brigadier du 1er Régiment de Hussards Parachutistes de Tarbes tué par un tir d’artillerie d’insurgés, Gérard Trémège, Maire de Tarbes très touché par cette disparition, présente au nom des Tarbaises et des Tarbais, à la famille du soldat français, à ses proches et au Régiment ses plus sincères condoléances et s’associe à leur douleur.

Gérard Trémège
Maire de Tarbes, Président de la Communauté d’Agglomération du Grand Tarbes

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Communiqué de Josette Durrieu, présidente du Conseil général des H-P

Josette Durrieu, Présidente du Conseil Général des Hautes Pyrénées fait part de sa très vive émotion à la suite du décès du Brigadier Steeve Cocol du 1er RHP de Tarbes.

« Encore un décès dramatique qui alourdit la liste des militaires français disparus dans l’exercice de leurs missions en Afghanistan ».

Je souhaite présenter, au nom du Conseil Général des Hautes-Pyrénées, nos sincères condoléances à la famille et aux proches du brigadier qui a perdu la vie au combat.

Toute notre sympathie va également aux soldats du 1er RHP qui œuvrent chaque jour, dans des conditions que l’on sait extrêmement dangereuses, pour assurer le retour à la paix et de la stabilité en Afghanistan. Nous leur exprimons notre soutien dans cette épreuve. »